July 23, 2018

SAM BIRD RÉDUIT L’ÉCART AU CHAMPIONNAT AVEC UN PODIUM À ZÜRICH

SAM BIRD RÉDUIT L’ÉCART AU CHAMPIONNAT AVEC UN PODIUM À ZÜRICH

Sam Bird réduit l’écart sur le leader du championnat Jean-Éric Vergne de près de la moitié en terminant à la deuxième place de l’E-Prix de Zürich.

Ce résultat permet au pilote DS Virgin Racing de revenir à 23 points du leader, avant les deux dernières courses qui auront lieu à New York. L’an passé, Sam Bird y avait signé un doublé. DS Virgin Racing est également en lice pour le titre Teams. Après une bonne performance lors des qualifications, Sam Bird prend le départ depuis la deuxième ligne pour rester aux avant-postes durant toute la première partie de l’E-Prix, tandis que son rival pour le titre est au milieu du peloton. Juste avant la mi-course, un incident entre Vergne et Rosenqvist entraîne une neutralisation. Tous les pilotes en profitent pour changer de monoplace.

Bird revient en piste au cinquième rang, alors que Vergne est neuvième. Mais le leader du championnat et quatre autres pilotes sont pénalisés pour un excès de vitesse sous Full Course Yellow. Tous sont contraints de passer par les stands. Sam Bird récupère alors la deuxième place derrière Lucas di Grassi et croise la ligne d’arrivée dans cette position pour décrocher le quinzième podium de sa carrière.

Sam Bird : « Nous avons eu un peu de chance aujourd’hui, mais toute l’équipe a réalisé un travail formidable pour obtenir ce résultat. Nous sommes dans une très bonne position pour jouer le titre à New York et nous savons ce qu’il s’est passé là-bas l’an passé ! Je sais ce qu’il nous reste à faire. Je dois le battre (Vergne) dans la première course et nous aurons une vraie opportunité. »

La journée est plus compliquée pour Alex Lynn. Malgré un rythme élevé, il pointe au douzième rang en début de course. Un problème suspecté de capteur de batterie le fait rentrer au stand et l’oblige à boucler 23 tours avec sa seconde monoplace pour terminer au seizième rang.

Alex Lynn : « C’est un résultat frustrant. J’ai le sentiment qu’on nous a volé de gros points, car nous avions du rythme. Nous ne savons pas exactement quel est le problème, mais nous allons l’analyser. Il va falloir faire de notre mieux à New York pour aider l’équipe. »

Xavier Mestelan Pinon, Directeur de DS Performance : « Ce fut un week-end positif pour nous avec un podium pour Sam Bird et dix-sept points repris à Jean-Éric Vergne dans le course au titre des pilotes. Les deux dernières courses se dérouleront à New York où nous avions gagné les deux E-Prix l’an passé. Toute l’équipe va faire le déplacement avec une grande détermination. »

 

L’ultime rendez-vous de la saison de Formula E se composera de deux courses dans les roues de New York les 14 et 15 juillet.