July 12, 2016

DS Virgin Racing annonce son nouveau duo de pilotes pour la saison 3

DS Virgin Racing annonce son nouveau duo de pilotes pour la saison 3

L’écurie DS Virgin Racing est heureuse d'annoncer l’arrivée de l’Argentin José María López, double Champion du Monde FIA WTCC, aux côtés du Britannique Sam Bird pour la saison 2016-17 du Championnat FIA de Formula E.

José María López effectuera ses débuts en Formula E pour remplacer Jean-Éric Vergne. Âgé de 33 ans, l’Argentin possède un impressionnant palmarès en étant le tenant du titre en FIA WTCC tout en dominant actuellement la discipline avec déjà 244 points et six victoires en cette saison 2016.

Avant de dominer en tourisme, celui qui est affectueusement surnommé « Pechito » s’était bâti une riche carrière en monoplaces en remportant le championnat italien de Formule Renault en 2002 et l’Eurocup Formula Renault V6 en 2003. Il était devenu pilote d’essais en F1 en 2006.

Auteur d’une excellente campagne l’ayant vu finir quatrième du classement général avec 88 unités, Sam Bird passera sa troisième année avec DS Virgin Racing. Cette année, le Britannique de 29 ans s’est offert un troisième succès en Formula E en survolant la course organisée à Buenos Aires, sans oublier son superbe podium malaisien à Putrajaya et ses trois pole positions, plus que n’importe qui durant la saison 2015-2016.

« C’est une étape très excitante pour ma carrière et j’ai hâte de relever le défi de la Formula E avec DS Virgin Racing », déclarait José María López.

« Cette année a été un nouveau grand pas en avant et je crois sincèrement que DS Virgin Racing ira loin », réagissait Sam Bird après l’annonce. « Nous avons montré un rythme solide en seconde partie de saison. Si nous pouvons convertir cela avec davantage de victoires, alors nous devrions avoir une voiture capable de jouer le titre l’an prochain.»

« Je suis absolument ravi d’officialiser notre duo pour la saison prochaine et ainsi accueillir José María dans la famille DS Virgin Racing », ajoutait Alex Tai, Directeur de DS Virgin Racing. « C’est un champion du monde qui a fait ses preuves au plus haut niveau tout en démontrant sa vitesse innée et sa régularité dans toutes les catégories où il est passé. Je suis convaincu qu’il saura en faire de même en Formula E aux côtés de Sam, qui n’a cessé de prouver qu’il était l’un des pilotes les plus rapides et talentueux du plateau les deux années précédentes. Je suis certain qu’en alliant les forces de Sam, de José et de notre équipe, nous obtiendrons la formule gagnante au sein d’une discipline exigeant énormément de talent chez les pilotes, de la régularité et un travail acharné. Le caractère de nos deux pilotes, dont l’approche sportive reflète grandement mes objectifs dans ce sport, est également un atout supplémentaire. »

« José est un atout fantastique pour DS Virgin Racing. C’est un pilote de classe mondiale qui a dominé le WTCC ces deux dernières années et mène actuellement la saison 2016 », concluait Xavier Mestelan Pinon, Directeur de DS Performance. « Il a travaillé étroitement avec DS Performance sur notre voiture pour la saison 3. Après avoir terminé notre première année en Formula E au troisième rang, nous croyons au duo qu’il formera avec  Sam pour permettre à DS Virgin Racing de se battre au plus haut niveau la saison prochaine. »

La troisième saison du Championnat FIA de Formula E débutera le 9 octobre à Hong Kong.